People Do Water
Benedetta Panisson

Opening: 15.05.2024 – h 18.00/21.00
On view: 16.05.2024 – 31.07.2024

ITAENG

OPR Gallery è lieta di presentare People Do Water, mostra personale di Benedetta Panisson, progetto fotografico che prende vita nel 2013 come volontà dell’artista di definire un archivio di immagini che ritraggono i soggetti della sua ricerca ossessiva, corpi immersi nel mare.

People Do Water continua la ricerca di Benedetta Panisson sugli immaginari erotici negli spazi marittimi. La relazione tra corpo e mare diviene un dispositivo di piacere, e prende forma nell’idrofilia: eccitamento sessuale nell’immergersi nel mare, e nell’osservare immagini di persone in acqua. La mostra è una confidenza: gli appostamenti dell’artista per fotografare in pellicola i corpi immersi nell’acqua del mare, l’estetica voyeuristica dei close-up, l’azione performativa con le onde, le risposte che spezzano i taboo in un video realizzato da sua figlia Anita. Panisson mette in scena qualcosa di talmente intimo da appartenere a chiunque: la relazione con lo spazio ambientale, che qui è un innamoramento perpetuo, e fisico, per il mare. Le fotografie sono parte dell’archivio personale scattato dall’artista, fin da bambina, sulle spiagge del Lido di Venezia e proseguito in vari lidi.

People do Water fu presentato nel 2016 presso l’Onassis Cultural Centre di Atene, come inizio di un long term project.

Il mare è il centro della ricerca di Panisson: Guarda il Mare, 2004, in cui il mare ipnotizza fino al rendere inattivi; Come to Venice, 2008-2013, una performance collettiva sulle maree, esposta  alla Maison del l’UNESCO di Parigi, al museo TEA di Tenerife, e nel contesto di Contingent Movements Archive, piattaforma del Padiglione delle Maldive della 55a Biennale Arte di Venezia; Excess Island, 2011-2021, in cui culture queer oceaniche si fondono in immaginari fotografici; Island, Sex, Photography, tesi di dottorato presso Durham University (UK);  Sexual Display from the Abyss, 2021,  sulle rappresentazioni di un atto sessuale tra due polpi, presentato all’11th European Feminist Research Conference; The Sexuality of the Uncontacted, presentato a Cambridge University, nel 2022, e Sea Fist, performance realizzata nelle acque di Vulcano, e pubblicata nel volume Queering Nature del prestigioso Antennae Journal, 2024.

Biografia

Benedetta Panisson (1980, Venezia) è un’artista visiva che lavora con la fotografia, il video e la performance, intrecciando la pratica artistica con la ricerca accademica. La sua ricerca si concentra sulle relazioni tra corpi e paesaggi marini e insulari e su come queste relazioni producano una proliferazione di immaginari sensuali ed erotici. Essendo lei stessa isolana, attraverso un’estetica fatta di tropi marittimi, si avvicina alle comunità, alle intimità e alle pratiche sensuali. È impegnata in una ricerca di dottorato presso la Durham University (Regno Unito), tra visual studies, queer studies e pratica artistica, incentrata sulla costruzione di immaginari fotografici sensuali umani e animali in paesaggi insulari e acquatici, dopo una laurea in Storia delle Arti all’Università Ca’ Foscari di Venezia e un master in Arti Performative all’Accademia di Brera. Ha esposto in musei, gallerie e istituzioni internazionali. In Italia è rappresentata dalla Galleria OPR di Milano. 

Tra le sue partecipazioni e collaborazioni accademiche: Onassis Cultural Centre (Atene), Contingent Movements Archive(Padiglione Maldive, 55a Biennale di Venezia), TEA, Museo d’Arte Contemporanea di Tenerife (Isole Canarie, Spagna), UNESCO/COAL Prix (Parigi), OPR Gallery (Milano), Cambridge University, Fondazione Bevilacqua la Masa (Venezia), Royal College of Art (London), International Prize for Performance (Marina Abramovic/Centrale di Fies), Der Greif, Frieze Art/Paul Smith (London), Galleria Riccardo Crespi (Milan), Galleria Civica di Arte Contemporanea di Trento, Centre International des Récollets, Furla Art Award, Project Space Berlin, Milano-Bicocca University, Centro Pecci, International Sarajevo Winter Festival, Istituto Veneto di Lettere, Scienze ed Arti (Venice), Ca’ Foscari University/European Centre for Living Technology, La Guarimba Film Festival (Italy), Fotofilmic (Canada), Care of (Milan), Phroom.

OPR Gallery is pleased to present People Do Water, Benedetta Panisson’s solo exhibition, a photographic project that came to life in 2013 as the artist’s desire to define an archive of images depicting the subjects of her obsessive research, bodies immersed in the sea.

People Do Water continues Benedetta Panisson’s research on erotic imagery in maritime spaces. The relationship between body and sea becomes a pleasure device and takes shape in hydrophilia: sexual arousal in diving into the sea, and in observing images of people in the water. The exhibition is a confidence: the artist’s stakeouts to photograph on film bodies immersed in sea water, the voyeuristic aesthetic of close-ups, the performative action with the waves, the taboo-breaking responses in a video made by her daughter Anita. Panisson stages something so intimate that it belongs to everyone: the relationship with environmental space, which here is a perpetual, and physical, falling in love with the sea. The photographs are part of the personal archive taken by the artist, since childhood, on the beaches of the Venice Lido and continued on various shores.

People do Water was presented in 2016 at the Onassis Cultural Centre in Athens as the beginning of a long-term project.

The sea is the center of Panisson’s research: Guarda il Mare, 2004, in which the sea mesmerizes to the point of inactivity; Come to Venice, 2008-2013, a group performance on tides, exhibited at the Maison del l’UNESCO in Paris, at the TEA museum in Tenerife, and in the context of Contingent Movements Archive, platform of the Maldives Pavilion at the 55th Venice Art Biennale; Excess Island, 2011-2021, in which queer oceanic cultures merge into photographic imagery; Island, Sex, Photography, doctoral research project at Durham University (UK); Sexual Display from the Abyss, 2021, on representations of a sexual act between two octopuses, presented at the 11th European Feminist Research Conference; The Sexuality of the Uncontacted, presented at Cambridge University, in 2022; and Sea Fist, a performance made in the waters of Vulcano, and published in the Queering Nature volume of the prestigious Antennae Journal, 2024.

Biography

Benedetta Panisson (1980, Venice) is a visual artist working with photography, video and performance, interweaving artistic practice with academic research. Her research focuses on the relationships between bodies and seascapes and island landscapes and how these relationships produce a proliferation of sensual and erotic imagery. Being an islander herself, through an aesthetic made of maritime tropes, she approaches communities, intimacies and sensual practices.

She is engaged in doctoral research at Durham University (UK), between visual studies, queer studies and art practice, focusing on the construction of sensual human and animal photographic imaginaries in insular and aquatic landscapes, after a bachelor’s degree in History of the Arts at Ca’ Foscari University in Venice and a master’s degree in Performing Arts at the Brera Academy. She has exhibited in international museums, galleries and institutions. In Italy she is represented by the OPR Gallery in Milan.

Her academic participations and collaborations include: Onassis Cultural Centre (Athens), Contingent Movements Archive (Maldives Pavilion, 55th Venice Biennale), TEA, Tenerife Museum of Contemporary Art (Canary Islands, Spain), UNESCO/COAL Prix (Paris), OPR Gallery (Milan), Cambridge University, Fondazione Bevilacqua la Masa (Venice), Royal College of Art (London), International Prize for Performance (Marina Abramovic/Centrale di Fies), Der Greif, Frieze Art/Paul Smith (London),Galleria Riccardo Crespi (Milan), Galleria Civica di Arte Contemporanea di Trento, Centre International des Récollets, Furla Art Award, Project Space Berlin, Milano-Bicocca University, Centro Pecci, International Sarajevo Winter Festival, Istituto Veneto di Lettere, Scienze ed Arti (Venice), Ca’ Foscari University/European Centre for Living Technology, La Guarimba Film Festival (Italy), Fotofilmic (Canada), Care of (Milan), Phroom.